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Fantasies in the 19th century (under construction)

The fantasy should express freely and captivatingly what the heart feels, what burns inside, transform it into sounds and emerge boldly in the birth of the moment.

(Wiener Zeitschrift, 12 March1825, p. 260)

Compared to preluding, fantasizing uses the organization of musical ideas (German: Gedanken, French: pensées) into a larger form. According to Carl Czerny, preludes, fermatas and cadenzas are the initial preparation and at the same time components for the fantasy-like improvisations known as fantasia, potpourri, variations, capriccio and fugue style, or a combination of the previous. These different forms were reflected in the improvisational practices of pianists such as Mozart, C.P.E. Bach, Beethoven, von Weber, Meyerbeer, Hummel, Kalkbrenner, Moscheles, Schumann, Mendelssohn, Chopin, Liszt, Heller, Herz and Busoni.

1. Fantasia

fantasia

Combining several themes with each other using the power of imagination and creativity. The first theme might recur frequently between the other themes. The various themes must not stand out too much from each other in character. The fantasia was commonly used as an improvisation format by pianist-composers such as Mozart, C.P.E. Bach, Beethoven, Hummel, Mendelssohn, Schumann and Liszt.

Wolfgang Amadeus Mozart - K.397, Fantasia in D minor (Katsaris)

Wolfgang Amadeus Mozart - K.397, Fantasia in D minor (Katsaris)
Wolfgang Amadeus Mozart - K.397, Fantasia in D minor (Katsaris)
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Wolfgang Amadeus Mozart - K.397, Fantasia in D minor (Katsaris)

C P E Bach: Fantasia in F-sharp Minor Wq 67 (1787), Robert Hill, fortepiano
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C P E Bach: Fantasia in F-sharp Minor Wq 67 (1787), Robert Hill, fortepiano

Beethoven - Fantasia in G minor, Op. 77 [Rudolf Serkin]
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Beethoven - Fantasia in G minor, Op. 77 [Rudolf Serkin]

Fantaisie en Sol Mineur
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Fantaisie en Sol Mineur

Dictionnaire de musique (1753-62) - Jean-Jacques Rousseau FANTAISIE, s. f. Piece de Musique Instrumentale qu’on exécute en la composant. Il y a cette différence du Caprice à la Fantaisie, que le caprice est un recueil d’idées singulieres & disparates que rassemblé une imagination échaussée, & qu’on peut même composer à loisir; au lieu que la Fantaisie peut-être une Pièce très-réguliere, qui ne diffère des autres qu’en ce qu’on l’invente en l’exécutant, & qu’elle n’existe plus si-tôt qu’elle est achevée. Ainsi le Caprice est dans l’espece & l’assortiment des idées, & la Fantaisie dans leur promptitude à se présenter. Il suit de-là qu’un Caprice peut sort bien s’écrire, mais jamais une Fantaisie; car si-tôt qu’elle est écrite ou répétée, ce n’est plus une Fantaisie, c’est une piece ordinaire.

Musikalisches Lexicon (1802), p. 554 - Heinrich Christoph Koch Fantasie. So nennet man das durch Töne ausgedrückte und gleichsam hingeworfene Spiel, der sich ganz überlassenen Einbildungs- und Erfindungskraft des Tonkünstlers, oder ein solches Tonstück aus dem Stegrreife, bei welchem sich der Spieler weder an Form noch hauptonart, weder an Beybehaltung eines sich gleichen Zeitmaasses, noch an Festhaltung eines bestimmten Charakters, bindet, sondern seine Ideenfolge bald in genau zusammenhängenden, bald in locker an einander gereihten melodischen Satzen, bald auch nur in nach einander folgenden und auf mancherlei Art zergliederten Akkorden, darstellet.  Wan giebt aber auch den Namen Fantasie wirklich aufgesezten Tonstücken, in welchen sich der Komponist weder an eine bestimmte Form noch an eine ganz genau zusammenhängende Ordnung der Gedankenfolge u. b. gl. bindet, und die dasher, weil das durch die weintere Bearbeitung zu einem strenger geordneten Ganzen, nicht das Geringste von seiner ersten Lebhaftigkeitverliert, sehr of weit hervorstechendere und treffendere Züge enthalten, als ein  nach Formen und andern nothwendigen Eigenschaften einde vollendeten Ganzen gearbeitetes Tonstück. Es verhalt sich dabei wie mit den Zeichnungen in der Malerei, wo ebenfalls durch die Ausführung un vollendete Darstellung des Gemäldes nicht selten manche seinere Züge des in der Zeichnung noch vorhanden Ideals verloren gehen.

Carl Czerny (1791-1857) Systematische Anleitung zum Fantasieren auf dem Pianoforte, Op.200 (Vienna, 1829) pp. 63-74

Carl Czerny (1791-1856) Pianoforte-Schule, Op.500 (vol.3) pp. 91-92

Carl Czerny (1791-1857) Die Schule der Praktischen Tonsetz Kunst Op. 600 (vol.1) (Vienna, 1830) pp. 82-89

Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788) Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen (vol.1&2) (Berlin, 1753 & 1762) pp. 325-341

Daniel Gottlob Türk (1750-1813) Klavierschule (1789) pp. 395-96

Johann Nepomuk Hummel (1778-1837) Anweisung zum Piano-Forte-Spiel (1827) pp. 461-68

Ignaz Moscheles (1794-1870) & François-Jospeh Fétis (1784-1871) Méthode des méthodes, Op.98 (1837) p. 73

Heinrich Schenker (1868-1935) The Art of Improvisation (1925)

Gianmario Borio & Angela Carone Musical Improvisation and Open Forms in the Age of Beethoven (2018) Routledge

Bert Mooiman An Improvisatory Approach to Nineteenth-Century Music (2021)

Dana Gooley Fantasies of Improvisation (2018) Oxford University Press

2. Variations

variations

The art of investing a theme with new attractiveness by modifications, wether through figuration and passagework or new but analogous harmonies with melodies based on them.